Introducing the Municipal Aquarium of Vironeia - Lake Kerkini 

by Antonis Roussos

During the Easter of 2005 I had the chance to visit the magnificent hydro biotope of Lake Kerkini in Northen Greece. A lake that offers every visitor images of natural beauty. Human interference has been kept to a minimum in this area thus, the whole region, including the shoreline, looks almost the same as it did 100 years (or more) ago. While driving in to the municipality of Petritsiou, in the region of Vironeia (located on the shoreline of Lake Kerkini), I was lucky enough to locate the Municipal Aquarium of Vironeia. A worthy attempt aiming at the improvement of the natural beauty of the region, the increased sensitivity of both locals and visitors concerning the preservation of this ecosystem as well as educational purposes. The aquarium, or to be more specific, the aquarium-terrarium (since it hosts and reptiles too), can be found in a place that used to be the headquarters of the Greek Army during the last phase of the Second Balkan War and is accommodated in the old warehouses of the National railway. This aquarium is part of a wider plan that includes the creation of a complete Ecology Centre which will encompass a Natural History Museum and a botanic garden.

The aquarium is composed by just two large rooms, but you should not be disappointed since there is really enough to see (and learn). The manager of the aquarium, Mr Giannis Mertzanidis is always available to give visitors a tour and give enough information about all the native species: the fishes of Lake Kerkini and Strimonas River and the reptiles of the whole region near the Lake. In the big hall of the aquarium the visitor may see and study 27 species of fishes and about 8 species of reptiles. Beside every tank (tank sizes vary from 200 to 600 litres), there is a plate with adequate information. Before entering the main hall of the aquarium you will have the opportunity to visit the ‘information room’ in which - with the help of video and photo presentations - the visitor will be briefed about the fishes of Lake Kerkini and Strimonas River and get a complete idea about the ecosystem of Lake Kerkini, which is protected by the Ramsar convention.

As an aquarium fan I can't refrain from making some comments about the systems in which the fishes and the reptiles are hosted. The general image didn’t leave me satisfied. As it can be seen in this article’s photos, the aquascape of the tanks simply does not resemble the real biotope of the lake. On the contrary, the tanks have been built in a very amateurish way and style. Fake plants, irrelevant (tropical) background posters, no hiding places for the fishes - to name a few. All the above, in my opinion, are unacceptable since the facilities are placed on the shoreline of the lake from where some stones, plants and sand could be collected and used, making every setup a slice of the Lake’s underwater environment thus creating an accurate image of the Lake's real appearance.

The tanks that host some of the reptiles are inappropriate too. Some of them are too small, fully accessible to the hands of every visitor. I don’t like to be too strict but I can’t refrain from mentioning the small plastic barrel where a small crocodile can be found! I can only hope that the creature will stay there for a short period of time and it will be moved to an appropriate tank soon.

Beyond my relatively strict (according to Greek standards) comments, I should express my joy and my support to such efforts in my country and I would like my criticism to be regarded as a positive one. I know for sure that Mr Giannis Mertzanidis loves what he does but, unfortunately, I didn’t have the time for a long conversation with him so as to share with him my ideas about an improved presentation of those species. I wish and hope that every system of this aquarium will soon become a slice of the lake so that the fishes will feel more like at home. I wrote this article in order to present the Municipal aquarium of Vironeia through the eyes of a hobbyist and make some suggestions that will result in happier animals and visitors.

The Municipal Aquarium of Vironeia is open for the public every day. From Monday to Saturday: 10:00 – 14:30 and Sunday: 12:00 – 18:00.

For more information call +30 2323 0 31449 and +30 2323 0 24810.

The aquarium’s website is: http://www.angelfire.com/pe2/petritsi/aquarium.html but unfortunately it is only available in Greek.


This is a view of the aquarium hall.

Αυτή είναι μία άποψη του χώρου των ενυδρείων.


Esox lucius is one of the main attractions of the tank. The fish of the photo lives in a 600 litre tank and is about 60cm long. In Greek this fish is called ‘Tourna’.

To Esox lucius ή Τούρνα είναι μία από τις κύριες ατραξιόν του ενυδρείου. Το συγκεκριμένο ψάρι ζει σε ένα ενυδρείο 600 λίτρων και το μήκος του πλησιάζει τα 60 εκατοστά.


Gambusia affinis has been imported to Greece from Mexico (the same thing happened in many other European countries) in almost every lake, river and swamp of the country in order to eat the mosquitoes. Now, it’s considered as an invasive species since it competes for food (it has proven to be omnivorous) many of the native species. It also eats their eggs and juveniles, putting in danger precious Greek fishes like Ladigesocypris ghigii or, in Greek, Gizani from Rhodes Island.

Το Gambusia affinis ή Κουνουπόψαρο εισήχθη από το Μεξικό στην Ελλάδα (κάτι που συνέβη και σε πολλές άλλες Ευρωπαϊκές χώρες) για να καταπολεμήσει τα κουνούπια σε σχεδόν κάθε λίμνη, ποτάμι και βάλτο της χώρας.  Τώρα, θεωρείται εισβάλον είδος μιας και ανταγωνίζεται τα γηγενή στο θέμα της τροφής (αφού αποδείχθηκε παμφάγο). Επίσης, τρώει τα αυγά και τα νεογνά τους θέτοντας σε κίνδυνο πολύτιμα ελληνικά ψάρια όπως το Ladigesocypris ghigii ή Γκιζάνι από το νησί της Ρόδου.


Lepomis gibbosus or Sunfish is another impressive fish from the region. Unfortunately the fish in the photos lives in a tank with no hiding places, in continuous stress.

Το Lepomis gibbosus η Ηλιόψαρο είναι ένα ακόμα εντυπωσιακό ψάρι της περιοχής. Δυστυχώς το ψάρι της φωτογραφίας ζει σε ένα ενυδρείο χωρίς κρυψώνες, σε συνεχές στρες.


Anguilla anguilla is one of the most common Greek eels but in the same time it keeps being impressive.

Το Anguilla anguilla είναι ένα από τα πιο κοινά ελληνικά χέλια αλλά συνεχίζει να εντυπωσιάζει.

 Γνωρίζοντας το Δημοτικό Ενυδρείο Βυρώνειας - Λίμνη Κερκίνη

του Αντώνη Ρούσσου

 Το Πάσχα του 2005 είχα την ευκαιρία να επισκεφθώ τον εκπληκτικό υδροβιότοπο της λίμνης Κερκίνης στη Βόρεια Ελλάδα. Μία λίμνη που προσφέρει στον επισκέπτη εικόνες πραγματικής ομορφιάς. Η ανθρώπινη παρέμβαση βρίσκεται σε χαμηλά επίπεδα με αποτέλεσμα η περιοχή να παρουσιάζει μία εικόνα πολύ κοντινή σε αυτή που είχε πριν από 100 ή περισσότερα χρόνια. Καθώς κινούμουν με το αυτοκίνητο στο Δήμο Πετριτσίου, στην περιοχή της Βυρώνειας, έτυχε να εντοπίσω το Δημοτικό Ενυδρείο Βυρώνειας που βρίσκεται στις ακτές της λίμνης Κερκίνης. Μία αξιόλογη προσπάθεια με στόχο την ανάδειξη του φυσικού πλούτου της περιοχής, την ευαισθητοποίηση των κατοίκων της ευρύτερης περιοχής και των επισκεπτών σε θέματα που αφορούν την προστασία του οικοσυστήματος της λίμνης Κερκίνης καθώς και την περιβαλλοντική εκπαίδευση. Το ενυδρείο, ή καλύτερα ενυδρείο-ερπετάριο, αφού φιλοξενεί και ερπετά, βρίσκεται δίπλα στον Σιδηροδρομικό σταθμό της Βυρώνειας, σε ένα σημείο που αποτέλεσε έδρα του Ελληνικού Στρατηγείου κατά την τελευταία φάση του Β’ Βαλκανικού Πολέμου. Το ίδιο το ενυδρείο στεγάζεται στις παλιές αποθήκες του ΟΣΕ και εντάσσεται σε ένα ευρύτερο σχέδιο δημιουργίας ενός ολοκληρωμένου Οικολογικού Κέντρου, που θα περιλαμβάνει Μουσείο Φυσικής Ιστορίας και βοτανικό κήπο.

Ο χώρος του ενυδρείου αποτελείται από δύο μόλις αίθουσες αλλά αυτό δεν θα πρέπει να μας απογοητεύσει μιας και δεν πρόκειται να φύγουμε από εκεί δυσαρεστημένοι. Ο υπεύθυνος του ενυδρείου κ. Γιάννης Μερτζανίδης είναι πρόθυμος να ξεναγήσει τον κάθε επισκέπτη και να του μιλήσει για όλα τα είδη που φιλοξενούνται εκεί: τα ψάρια της λίμνης Κερκίνης και του ποταμού Στρυμόνα καθώς και ερπετά της περιοχής. Στη μεγάλη αίθουσα του ενυδρείου, ο επισκέπτης μπορεί να δει και να μελετήσει από κοντά 27 συνολικά είδη ψαριών καθώς και 8 είδη ερπετών. Διπλά σε κάθε δοχείο, τα μεγέθη των οποίων κυμαίνονται από 200 μέχρι 600 λίτρα, υπάρχει αναρτημένο ικανοποιητικότατο πληροφοριακό υλικό. Πριν μπείτε στην αίθουσα των ενυδρείων, θα έχετε την ευκαιρία να βρεθείτε στην «αίθουσα πληροφόρησης» όπου με προβολή βίντεο ή σλάιντς ο επισκέπτης έχει τη δυνατότητα να ενημερωθεί αναλυτικά για την ιχθυοπανίδα της λίμνης Κερκίνης και του ποταμού Στρυμόνα, καθώς και για το οικοσύστημα της λίμνης Κερκίνης που προστατεύεται από τη συνθήκη Ramsar.

Ως λάτρης των ενυδρείων δεν θα μπορούσα να αφήσω ασχολίαστα τα συστήματα μέσα στα οποία φιλοξενούνται τα ψάρια και τα ερπετά. Η εικόνα δε με άφησε ικανοποιημένο. Όπως μπορεί να δει κανείς και στις φωτογραφίες του συγκεκριμένου άρθρου, το aquascape κάθε συστήματος δεν έχει καμία ομοιότητα με τον πραγματικό βιότοπο της λίμνης. Αντιθέτως, είναι στημένα με ερασιτεχνικό τρόπο. Πλαστικά φυτά, άσχετα «τροπικά» posters ως φόντο σε κάθε ενυδρείο, ελάχιστες κρυψώνες για τα ψάρια. Όλα τα παραπάνω κατά τη γνώμη μου είναι απαράδεκτά αφού οι εγκαταστάσεις βρίσκονται δίπλα στη λίμνη απ’ όπου θα μπορούσαν να αποσπαστούν πέτρες, φυτά και άμμο κάνοντας το κάθε ενυδρείο υπόδειγμα του πυθμένα και δημιουργώντας με αυτόν τον τρόπο μία πληρέστερη εικόνα του υποβρύχιου κόσμου της λίμνης. Τα δοχεία μέσα στα οποία βρίσκονται μερικά ερπετά είναι υπερβολικά μικρά. Δε μου αρέσει να γίνομαι υπερβολικά αυστηρός αλλά δε γίνεται να μην αναφέρω και το πλαστικό βαρέλι μέσα στο οποίο ζει ένας μικρός κροκόδειλος! Ελπίζω να βρίσκεται εκεί προσωρινά και σύντομα να μετακινηθεί σε ένα κανονικό δοχείο.

Πέρα από τις παραπάνω αυστηρές (τουλάχιστον σύμφωνα με τα ελληνικά δεδομένα) παρατηρήσεις θα πρέπει να εκφράσω τη χαρά μου που υπάρχουν χώροι σαν και αυτόν. Επίσης, θα ήθελα να ξεκαθαρίσω ότι η οποία κριτική μου έχει καθαρά θετικά κίνητρα, με βασικό στόχο τη βελτίωση των συνθηκών διαβίωσης των ψαριών και των ερπετών μέσα στις εγκαταστάσεις. Ο κύριος Γιάννης Μερτζανίδης σίγουρα αγαπά αυτό που κάνει αλλά δυστυχώς, δεν είχα τον χρόνο στη διάθεσή μου να μιλήσω μαζί του για όσο και όσα θα ήθελα. Εύχομαι το κάθε σύστημα του συγκεκριμένου ενυδρείου να γίνει πιο κοντινό στο περιβάλλον της λίμνης και τα ψάρια να αισθάνονται όσο το δυνατόν σα στο σπίτι τους. Το συγκεκριμένο άρθρο δεν έχει στόχο να κριτικάρει αλλά, αντίθετα, να παρουσιάσει και να σχολιάσει μέσα από το μάτι ενός φίλου των ενυδρείων το Δημοτικό Ενυδρείο της Βυρώνειας.

To Δημοτικό Ενυδρείο της Βυρώνειας είναι ανοιχτό στο κοινό καθημερινά.

Από Δευτέρα έως Σάββατο: 10:00 – 14:30 και Κυριακή: 12:00 – 18:00.

Για περισσότερες πληροφορίες καλέστε στο 2323 0 31449 και στο 2323 0 24810.

Στο ίντερνετ: http://www.angelfire.com/pe2/petritsi/aquarium.html.

Back ] Up ] Next ]

Site Search 


Malawi Cichlid Homepage © 1999-2006. All rights reserved.