Umbraculum umbraculum

The animal was found at about 7 m depth at September 2003, at a typical Medi­terranean coastal reef. Note the two yellow tubes on the front side (right) of the animal. I do not know if they are respiratory or detecting organs.

Although when I saw the animal I thought it was a colorful sponge or something alike, I realized that the animal was moving. “Crawling” if I wanted to be more accurate - and they move quite fast for their size and method of move

As long as my hands were protected by diving gloves I managed to pick the animal for further close observation and for some close ups. One of the most peculiar marine invertebrates I had ever seen and photo­graphed. All photos were shot at Armaeos bay (an ancient port of Syros island) at Cyclades – Greece on September 2003, by free diving on a coastal reef, at about 7 meters of depth. The animal was left back in the place where found, after the series of pics I took.


Class: Umbraculidae

Order: Tylodinoidea

These animals are relatives to the members of the family OLOTHURIIDAE (sea cucumbers). The body of this particular animal had a diameter of four­teen centimeters (14 cm) when calm and undisturbed. The yellow orange col­ored body had a distinctive – a bit hard – disc on its top with eight “rungs” with a scarlet red round marking in the middle of this disc. The overall flesh was like a hardened jell with bulges, like glands all over its body. When handled retracted itself and made its body about half in size by shrinking. It left samples of a silvery white mucus trail on my gloves and of course I didn’t dare to handle it with bare hands (I do not know if toxic). I believe that these animals are not so common due to the fact that is the very first time I observed such an animal in the wild, the local divers didn’t know what was it or even they couldn’t recognize it, as they never saw such an animal before, when I presented it to some of them; and additionally, I spent quite a time to search in the bibliography to find a reliable way to iden­tify it.

What I really found out was that the animal belongs to the family of TY­LODINIDAE (Class Umbraculidae and Order Tylodinoidea). Sorry but I have not any other information on these animals, due to the known lack of data and bibli­ography about Mediterranean and of financial not-interesting organisms.

From one point of view that fact is good – for obvious reasons (imagine some peo­ple harvesting wild animals for aquarium residents without particular legisla­tive frames) – but it is quite annoying if someone desires just to recognize and identify species.

Although I had made quite an effort to carry all my diving and photography gear (including lead weights for my buoyancy) and to dress up with my tight diving suit, having in mind to stay for about two hours in the water (my usual time when diving), I found this animal during the first twenty minutes and when I shot the pics, I thought that I had fulfilled my “mission” for this particu­lar day, so I came out from the sea really happy for those photos, although I was feeling fresh.

Of course my friends, which were present, surprised a lot of that as they know that if I get wet, I spend quite a lot of time underwater and I do not come out if they do not pass, at least, a couple of hours, but they understood the reason of my funny act when they saw these photos of this amazing invertebrate.

All photos by Andreas I. Iliopoulos/MCH (September 2003)



Τάξη: Umbraculidae

Συνομοταξία: Tylodinoidea

Αυτό το ζώο το βρήκα σε βάθος επτά περίπου μέτρων (7 m), το Σεπτέμβρη του 2003, σε έναν κλασσικό Μεσογειακό παράκτιο ύφαλο. Προσέξτε τους δύο κίτρινους σωλήνες στην μπροστινή (δεξιά) πλευρά του ζώου. Δεν ξέρω εάν πρόκειται περί οργάνων αναπνοής ή αφής.

Αν και όταν το είδα νόμισα πως ήταν ένας πολύχρωμος σπόγγος ή κάτι σχετικό, διαπίστωσα πως το ζώο κινείται. Η ακριβέστερη λέξη που αντιπροσωπεύει την κίνηση αυτών των ζώων είναι μάλλον το ρήμα «έρπω» και έρπουν αρκετά γρήγορα μάλιστα για το μέγεθος και τον τρόπο κίνησής τους

Μιας και τα χέρια μου τύγχαναν της προστασίας καταδυτικών γαντιών, φρόντισα να πιάσω το ζώο για να το παρατηρήσω από πιο κοντά και να «τραβήξω» και μερικές κοντινές φωτο. Είναι ένα από τα πιο παράξενα θαλασσινά ασπόνδυλα ζώα που έχω δει στη ζωή μου και έχω ποτέ μου φωτογραφήσει. Όλες οι φωτο «τραβήχτηκαν» στον όρμο του Αρμαιού (ένας αρχαίος λιμένας της Σύρου), το Σεπτέμβρη του 2003, με ελεύθερη κατάδυση σε παράκτιο ύφαλο και σε βάθος επτά περίπου μέτρων (7 m). Το ζώο, μετά τις φωτο που «πήρα» αφέθηκε ξανά στην ησυχία του στο σημείο που βρέθηκε.

Τα ζώα είναι συγγενείς των μελών της οικογένειας των OLOTHURIIDAE («αγγούρια της θάλασσας»). Το σώμα αυτού το ζώου είχε διάμετρο δέκα τεσσάρων περίπου εκατοστομέτρων (14 cm) σε ηρεμία και εφ’ όσον δεν το ενοχλούσε κανείς. Το κιτρινοπορτοκαλί σώμα του έφερε ευδιάκριτο – σχετικά σκληρό – δίσκο στην κορυφή του με οκτώ (8) «ακτίνες», ενώ μια άλικη κόκκινη κηλίδα κοσμεί το κέντρο αυτού του δίσκου. Η σάρκα του ζώου έμοιαζε σαν μια μάζα σκληρής ζελατίνης με εξογκώματα σαν αδένες. Όταν το έπιασα το ζώο μαζεύτηκε τόσο που έγινε το μισό σχεδόν σε μέγεθος. Άφησε δείγματα ασημί-λευκής βλέννας επάνω στα γάντια μου, γιατί φυσικά δεν τόλμησα να το χειριστώ με γυμνά χέρια (δεν έχω ιδέα εάν τα ζώα παρουσιάζουν κάποιου είδους τοξικότητας). Πιστεύω πως αυτά τα ζώα δεν είναι και τόσο συνηθισμένα, γιατί, αφ’ ενός εγώ πρώτη φορά είναι που βλέπω κάτι τέτοιο και αφ’ ετέρου σε όσους ντόπιους δύτες το έδειξα δεν το αναγνώριζαν ή δεν το ήξεραν καν. Ακόμη μπορώ να πω πως διέθεσα μπόλικο χρόνο ψάχνοντας στη βιβλιογραφία για να βρω μια αξιόπιστη ταυτοποίηση του είδους.

Αυτά που βρήκα είναι μόνο ότι τα ζώα αυτά ανήκουν στην οικογένεια των TYLODINIDAE (Τάξη Umbraculidae και Συνομοταξία Tylodinoidea), αλλά συγχωρήστε με γιατί δεν βρήκα καμιά άλλη πληροφορία, λόγω της γνωστής έλλειψης βιβλιογραφίας για τα μεσογειακά είδη που δεν παρουσιάζουν εμπορικό ενδιαφέρον.

Και ενώ από μια άποψη αυτό είναι καλό, για ευνόητους λόγους (δεν θα ήθελα να φανταστώ κάμποσο κόσμο να συλλέγει άγρια δείγματα με προορισμό τη ζωή στην αιχμαλωσία χωρίς κανένα νομικό πλαίσιο), είναι τρομερά ενοχλητικό όταν ψάχνει κανείς στοιχεία επιθυμώντας να αναγνωρίσει και να ταυτοποιήσει κάποια είδη. Αν και είχα κάνει μεγάλο κόπο για να κουβαλήσω όλο τον καταδυτικό και φωτογραφικό μου εξοπλισμό (συμπεριλαμβανομένων μολυβένιων βαρών για ρύθμιση πλευστότητας) και για να φορέσω τη στενή στολή μου της κατάδυσης, έχοντας στο μυαλό μου μια τουλάχιστον δίωρη παραμονή μου στο νερό – αυτός άλλωστε είναι και ο συνηθισμένος χρόνος κάθε βουτιάς μου – βρήκα αυτό το ζώο μέσα στο πρώτο εικοσάλεπτο. Όταν το φωτογράφησα, θεώρησα πως είχα πλέον εκπληρώσει την «αποστολή» αυτής της μέρας, οπότε βγήκα χαρούμενος από το νερό λόγω των φωτο. Οι φίλοι μου που ήταν παρόντες παραξενεύτηκαν αρκετά με αυτό το γεγονός, αφού είναι συνηθισμένοι να με βλέπουν, όταν βρέχομαι, να παραμένω για τουλάχιστον δύο ώρες στη θάλασσα. Κατάλαβαν βέβαια την παράξενη αντίδρασή μου όταν τους έδειξα τις φωτο αυτού του υπέροχου ασπόνδυλου ζώου.

Όλες οι φωτο είναι του Αντρέα Ι. Ηλιόπουλου/MCH (Σεπτέμβρης 2003)

Back ] Up ] Next ]

Site Search 


Malawi Cichlid Homepage © 1999-2006. All rights reserved.